Все новости

Кратер Яррабубба в Австралии оказался древнейшим на Земле

Древнейший на земле астероидный кратер находится в Австралии, а создавший его метеорит мог быть причиной конца ледникового периода, установили австралийские ученые.

Кратер Яррабубба, имеющий около 70 километров в диаметре, давно известен. Он был открыт в 1979 году, но раньше ученые не пытались установить его возраст.

Сегодня кратер почти не виден из-за миллионов лет эрозии, поэтому перед тестированием ученые восстановили зону удара по следам на Земле.

Профессор Крик Киркленд из Университета Кертина, участвовавший в исследовании, рассказал, что после удара метеорита эти кристаллы образовали структуры, которые можно читать "как годичные кольца на деревьях".

Циркон и монацит содержат частицы урана. По степени распада урана можно установить возраст минералов.

Кратер Яррабубба оказался по меньшей мере на 200 миллионов лет старше, чем крупнейший на планете (и занимающий теперь второе место по возрасту) кратер Вредефорт в ЮАР.

"Мы заинтересовались этим регионом, потому что западноавстралийский ландшафт - очень древний. Но мы не ожидали, что возраст кратера окажется настолько серьезным", - говорит профессор Киркленд.

"Вполне возможно, что есть и более древний кратер, который ждет своего часа, но самое трудное в этом деле - найти участок, пока его не уничтожила эрозия, поэтому большая часть ранней истории Земли теряется", - добавляет профессор.

Учитывая новые данные о возрасте кратера, удар метеорита можно связать с окончанием одного из ледниковых периодов на Земле.

Примерно 2,2 миллиарда лет назад (плюс-минус несколько сотен миллионов) планета, вероятно, была окутана льдом. "Возраст кратера довольно точно соответствует концу потенциального ледникового периода", - говорит профессор Киркленд.

"Таким образом, удар метеорита мог серьезно повлиять на климат нашей планеты".

Смоделировав удар астероида, ученые пришли к выводу, что такая взаимосвязь возможна. При попадании астероида в слой льда толщиной в километр образовалось огромное количество пара, вследствие чего мог возникнуть парниковый эффект.

Эти события, произошедшие, по версии ученых, в эру палеопротерозоя, в свою очередь могли привести к потеплению на планете. Эта эра характеризуется помимо прочего тем, что в атмосфере Земли тогда было гораздо меньше кислорода.

"Разумеется, мы уже очень рады, потому что нашли древний кратер, - говорит профессор Киркленд. - Но еще интереснее поместить его в контекст других событий, происходивших на Земле".

Впрочем, окончательно теория о ледниковом периоде пока не подтверждена - созданная учеными модель может считаться только теоретической.

Другая теория о том, почему кончались ледниковые периоды на Земле, гласит, что это происходило из-за вулканических выбросов углекислого газа в атмосферу.

Источник: bbc



Если вы заметили ошибку в тексте, выделите ее и нажмите Ctrl + Enter
Также по теме
Страна вооружена: СБУ изъяла огнестрел, взрывчатку и боеприпасы
Коронавирус: страшная сила статистики и графиков
Пандемия: главные новости утра 16 марта
Коронавирус наступает на человечество: как обезопасить себя от заражения
Жители Украины считают мову важным атрибутом независимости
Лучшее за неделю
Мультимедиа
Криминальный дайджест: взяточники, вымогатели и мошенники
Герус разрушил украинскую энергетику и должен ответить, - эксперты
В CERN будут строить гигантский коллайдера длиной в 100 км
Доверие избирателей к Зеленскому катастрофически падает — результаты социологического исследования
Очередной потоп в Прикарпатье: затопило десятки домов, есть жертвы