Все новости

NASA планирует самую фантастическую экспедицию в истории человечества

Руководство NASA утвердило миссию на Европу, спутник Юпитера. Задача миссии - исследовать океан Европы и проверить давнюю гипотезу о том, что в нем может существовать жизнь.

Знаменитый фантаст Артур Кларк впервые озвучил предположение о том, что под толстым ледяным покровом Европы находится теплый океан, в котором развивается жизнь, в 1980-х. Он подробно описал свою гипотезу на страницах романа 2010: Одиссея 2 (1982 год).

В книге какая-то инопланетная цивилизация, которая занимается поиском жизни во Вселенной, превращает Юпитер в сверхновую звезду, чтобы растопить льды, покрывающие океан Европы. После этого примитивные формы жизни выходят из океана и получают шанс на эволюцию.

Предположение Кларка о существовании океана удалось подтвердить лишь после того, как в окрестностях Юпитера стали на постоянной основе работать исследовательские зонды. И вот теперь NASA официально подтвердило, что гипотезу об океане проверит исследовательская миссия.

Нет, речь идет не об отправке к Юпитеру астронавтов. Это будет беспилотный миссия. Но Артур Кларк в любом случае был бы доволен.


Миссия на Европу

Обсуждение миссии к Европе активно велось в недрах NASA c 2017 года. Однако только сейчас NASA официально подтвердило, что миссия будет. Теперь команда, выделенная для работы над миссией, займется разработкой исследовательского аппарата, оборудованием и подготовкой к полету.

Миссия, которая получила название Europa Clipper, имеет официальную цель - изучить льды Европы и океан под ними, а также составить представление о том, может ли океан содержать жизнь, а также - перспективы для колонизации Европы.

Пока не совсем понятно, какое именно оборудование будет создано для работы миссии. Скорее всего, это будут камеры, спектрометры и магнитометры, а также мощный радар, который будет «пробиваться» сквозь толщу льда и обследовать океан Европы.

Все это звучит не так смело и фантастически, как атомный робот с гигантским буром, что некоторые ученые в NASA предлагали раньше. Зато более реалистично.

Юпитер излучает колоссальное количество радиации, достаточно быстро выводит из строя электронное оборудование, что сокращает срок жизни исследовательских аппаратов.

Скорее всего по этой причине Clipper НЕ будет располагаться на стационарной орбите рядом с Европой, а будет совершать маневры с периодическими вылетами и приближениями к ней. Это продлит жизнь оборудования на борту.


Что за Европа?

Европа - один из 79 известных астрономам спутников Юпитера. Это - шестой по величине спутник в Солнечной системе. Европа несколько меньше земной Луны. Ее поверхность полностью покрыта толстым слоем льда (не менее 20 × 50 км). Но, как и предсказывал Артур Кларк, под этим ледяным покровом находится огромный океан. По предварительным подсчетам, в этом океане вдвое больше воды, чем во всех океанах Земли.

У Европы есть тонкая и разреженная атмосфера, содержащая кислород, однако для человека она неприемлема. Наибольший интерес представляет океан, который существует благодаря мощному гравитационному полю Юпитера. Из-за него внутренности Европы, образно говоря, разогретые и не твердеют. Также вероятно, что дно океана Европы усеяно многочисленными вулканами, которые согревают его.

Вслед за Кларком многие исследователи предполагают, что океан может быть насыщен питательными веществами и даже стать обителью многочисленных форм жизни. Никто не ожидает, что в таких экстремальных условиях эта жизнь может эволюционировать в высшие формы. Однако, найти инопланетную жизнь хотя бы в таком виде - будет одним из крупнейших достижений в истории науки.

NASA планирует осуществить миссию в Европу в 2023 году, однако, здесь все будет зависеть от степени готовности SLS - системы запуска на основе ракеты-носителя нового поколения. Поскольку в ее разработке все время случаются задержки, эксперты предполагают, что к 2025 год выдается более реалистичным прогнозом.


Почему это важно?

Во-первых, мы можем найти инопланетную жизнь, пусть даже в примитивных формах. Сложно переоценить возможное значение этого факта для современной науки, религии и в целом нашей цивилизации. Именно осознание того, что жизнь могла зародиться за пределами Земли, что мы не одни во Вселенной, будет переломным для мировоззрения значительной части населения.

Во-вторых, это будет колоссальный научный прорыв. Мы узнаем много о том, как возникает жизнь.

В-третьих, Европа может в той или иной форме оказаться пригодной для колонизации. Ну или хотя бы для создания научной базы - форпоста для исследования Юпитера и его окрестностей.

Источник: techno



Если вы заметили ошибку в тексте, выделите ее и нажмите Ctrl + Enter
Также по теме
Вторая мировая восемьдесят лет спустя: новые цифры потерь. Инфографика
Самые распространенные виды взяток в Украине
Анализ запросов украинцев в интернете показал, что больше всего беспокоит жителей каждой области Украины
СМИ: жители ОРДЛО остаются без украинских пенсий
Долг Киева за электроэнергию составляет более 1 млрд грн
Лучшее за неделю
Мультимедиа
Осиротевшая домашняя хрюшка ищет новых хозяев. Видео
Мультфильм "Кохання" получил приз на Dok Leipzig-2019. Видео
Чужих детей не бывает: домашняя кошка выкормила котенка пантеры. Видео
Китай перешел на 5G: его сеть связи пятого поколения стала самой большой в мире. Видео
Украинский борец Новиков защитил титул чемпиона мира. Видео