Астрономи ще й досі достеменно не знають, скільки планет обертається навколо нашого Сонця

До 2006 року було прийнято вважати що планет у Сонячній системі - дев'ять, після чого Міжнародний астрономічний союз (МАС) врахував наявність декількох десятків схожих з Плутоном об'єктів в поясі Койпера і вирішив, що в Сонячній системі існує вісім повноцінних планет, а решта – в тому числі й Плутон - карликові.

Але, на початку 2016- го, астрономи Майкл Браун і Костянтин Батигін зробили сенсаційну заяву: за Плутоном може знаходиться справжня планета, яка в п'ять разів важча за Землю і трохи менша за розміром, ніж Нептун і Уран.

Головною проблемою стало її виявлення, оскільки вона знаходиться так далеко, що навіть найпотужнішому земному телескопу Subaru доведеться витратити роки, щоб відшукати її в темряві на краю Сонячної системи.

Браун і Батигін проаналізували інші об'єкти астероїдної хмари, на які чинить сильний гравітаційний вплив можлива Дев'ята планета. Після трьох років досліджень, они уточнили дані про загадкову планету і днями опублікували результати своєї роботи в журналі The Astronomical Journal.

Відповідно до їхньої статті "Орбітальні скупчення у віддаленій Сонячній системі", на скупчення крижаних тіл, які знаходяться за орбітою Нептуна впливають гравітаційні сили невидимої нам планети.

Отримавши оновлену інформацію, вчені зробили висновок, що Дев'ята планета лише у п'ять разів важча за Землю, а не в 10, як вони вважали раніше. Також аналіз руху віддалених об'єктів дозволив визначити, що можлива планета знаходиться набагато ближче до Сонця, – на відстані близько 400 астрономічних одиниць. До порівняння, відстань від Землі до Сонця становить одну а.о. або близько 150 млн км.

"Будучи в п'ять разів важчою за Землю, Дев'ята планета дуже нагадує типову екстрасонячну супер-Землю. Це забракла ланка сонячної системи в формуванні планет. Дослідження за останні 10 років показали, що планети подібного розміру дуже часто зустрічаються навколо інших схожих на сонце зірок. Дев'ята планета буде найближчим об'єктом, який ми знайдемо для відкриття вікна і вивчення властивостей типових планет у нашій галактиці", – говорить Майкл Браун.

"Моя улюблена характеристика гіпотези про Дев'яту планету – це те, що її можна перевірити за допомогою спостережень. Перспектива коли-небудь побачити реальні зображення цієї планети дуже мотивує", – пояснює Костянтин Батигін.

Найбільш імовірно, що Дев'ята планета – це холодний газовий гігант, ядро якого складається з металів і силікатів, упакованих зверху в міцні льоди. Якщо у планети є атмосфера, то вона повинна складатися з водню і гелію, а також часток водяного і метанового льоду.

Щоправда, поки вчені виявлять одну з найвіддаленіших планет у Сонячній системі, велика ймовірність і того, що вона буде не дев'ятою, а десятою, бо знову розгорілися суперечки з приводу повернення Плутону статусу планети.

Джерело: https://techno.nv.ua